D'Utah Beach à Paris

12. D'Utah Beach à Paris

(Sources : Mémorial Maréchal Leclerc de hauteclocque, Musée Jean Moulin, Mairie de Paris)

Les Alliés débarquent le 6 juin 1944 en Normandie. C'est l'ouverture du second front en Europe réclamé à cor et à cri par Staline, le dirigeant de l'Union soviétique. Mise à la disposition de la 3e armée du général Patton, la 2e DB débarque à Utah Beach, à Saint-Martin de Varreville, dans la Manche, le 1er août 1944. La 2e Division blindée du général Leclerc est associée à la manoeuvre alliée pour couper la retraite des forces allemandes venant de Bretagne et les empêcher de gagner la Basse Seine (Rouen). Par Mortain (Manche), Fougères (Ile-et-Vilaine) et Château-Gontier (Mayenne), la 2e Division blindée atteint le Mans le 9 août et attaque la 9e division de Panzer en direction d'Alençon. C'est le premier combat de chars contre chars de la division. La ville d'Alençon est libérée le 12. La 2e Division blindée du général Leclerc pousse vers Argentan (Orne) et attend les ordres de foncer sur Paris, tandis que les divisions américaines amorcent le contournement de la capitale par le nord-ouest et par le sud. La division de faire libérer Paris de la 2e DB remonte à décembre 1943. Le général de Gaulle, chef du gouvernement provisoire de la République française, évoque alors avec Eisenhower la participation de la division aux opérations de débarquement et à la libération. Il fait alors prévenir Leclerc que sa division doit libérer Paris et qu'il en est le gouverneur militaire par intérim.